Hetzelfde, maar toch anders – Megillah 8

Megillah 8
Door Sara Ronis

De daf van vandaag neemt ons mee in een aantal zeer vreemde richtingen. Het begon allemaal twee dagen geleden. De mishnah onderaan 6b zegt:

Het verschil tussen de eerste Adar en de tweede Adar is alleen het lezen van de megillah en giften aan de armen.

Omdat het Jodendom een maan-zonnekalender volgt, bevatten sommige jaren een schrikkelmaand. In dat geval wordt Purim in de tweede Adar gevierd. Deze verklaring, dat we alleen in de tweede Adar megillah lezen en geschenken aan de armen geven, brengt de mishnaïsche rabbijnen ertoe om verder te gaan met het opsommen van andere dingen die verwant zijn maar verschillend, en het grootste deel van die discussie vindt plaats op de daf van vandaag. De bespreking van de verschillen voert ons van discussies over verschillende soorten geloften naar offers voor lichaamsemissies, en vandaar naar discussies over melaatsheid, om te eindigen met de bespreking van iets dat iets relevanter is in de periode na de Tempel:

Het verschil tussen boekrollen, tefillin en mezuzahs is alleen dat boekrollen in elke taal geschreven kunnen worden, terwijl tefillin en mezuzahs alleen in het Asjurit geschreven worden.

Rabban Sjimon ben Gamliël zegt: Zelfs met betrekking tot rollen, stonden de wijzen toe dat ze alleen in het Grieks geschreven werden.

Rollen, tefillin en mezuzahs hebben allemaal verschillende afmetingen en worden op verschillende manieren gebruikt: Tora-rollen en megillot zijn gewoonlijk groot en worden behandeld als voorwerpen die moeten worden gedragen en waaruit moet worden voorgelezen; tefillin zijn kleine rollen die in lederen doosjes zijn verzegeld en die veel Joden tijdens het gebed op het hoofd en de arm dragen; mezoeza’s zijn kleine rollen in meestal decoratieve doosjes van een of andere soort, en worden aan de deurpost bevestigd. Deze misjna concentreert zich op één belangrijk punt van overeenkomst: ze bevatten allemaal stukjes perkament waarop verzen uit de Tora (of de hele Tora, in het geval van sommige boekrollen) zijn geschreven. Wat ze verschillend maakt, volgens de misjna, is dat tefillin en mezuzot alleen geschreven kunnen worden met het Asjoerit-schrift.

Wat is dat? Vreemd genoeg, is dat wat je vandaag de dag waarschijnlijk als “Hebreeuws schrift” ziet. De oude Israëlieten schreven hun Hebreeuws met een schrift dat tegenwoordig door geleerden paleo-Hebreeuws wordt genoemd. Dit schrift lijkt niet op het moderne Hebreeuws; om eerlijk te zijn, lijkt het voor mij meer op kippevel. Ergens tijdens of na de Babylonische ballingschap begonnen de ballingen hun Hebreeuws op te schrijven met behulp van het Aramese alfabet, ook wel bekend als het Ashurit-schrift. Het Paleo-Hebreeuws verdween niet meteen, maar langzaamaan stierf het gebruik ervan uit toen het werd vervangen door het Ashurit.

En zoals de misjna op de daf van vandaag laat zien, was die vervanging uiteindelijk halachisch vereist! In de tijd van de Misjna waren tefillin en mezuzot alleen “kosjer” als ze in het Asjurit geschreven waren. In feite geeft de middeleeuwse commentator Rashi het woord Ashurit in de misjna van vandaag de betekenis van lashon hakodesh, de heilige tong. Maar er was een meningsverschil als het ging om Torarollen: de oorspronkelijke spreker in de misjna lijkt te denken dat ze in elke taal geschreven kunnen worden (inclusief het oorspronkelijke Paleo-Hebreeuws), terwijl Rabban Sjimon ben Gamliël denkt dat ze alleen in het Grieks geschreven kunnen worden, de lingua franca van zijn tijd!

De Gemara geeft nog twee overeenkomsten tussen deze drie soorten teksten:

Of de kwestie van het stikken met pezen, en het onrein maken van de handen, dit en dat zijn gelijk.

De perkamenten die gebruikt worden voor Tora-rollen, mezoezot en tefillin moeten allemaal aan elkaar genaaid worden met pezen, en niet met een plantaardige draad, en ze hebben allemaal de status van heilig. Volgens sommige rabbijnen uit die tijd leidt de heilige status van de rollen ertoe dat degenen die ze aanraken, handen hebben die als ritueel onrein werden beschouwd toen de Tempel stond.

De Gemara gaat verder met het bespreken van vragen over taal en schrift op de volgende bladzijde. Maar voor vandaag moet ik denken aan iets dat ik vaak hoorde toen ik jaren geleden door Thailand reisde: “Hetzelfde, maar toch anders.” En dat is precies wat de mishnah hier zegt.

Sara Ronis is universitair hoofddocent Theologie aan de St. Mary’s University in San Antonio, TX, waar ze cursussen geeft over de Hebreeuwse Bijbel en de interpretatie daarvan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.